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電梯是如何發展而來的?
2017.12.25

1853年,在紐約水晶宮舉行的世界博覽會上,美國人伊萊沙·格雷夫斯·奧的斯第一次向世人展示了他的發明。他站在裝滿貨物的升降梯平台上,命令助手將平台拉升到觀眾都能看得到的高度,然後發出信號,令助手用利斧砍斷了升降梯的提拉纜繩。令人驚訝的是,升降梯並沒有墜毀,而是牢牢地固定在半空中——奧的斯先生發明的升降梯安全裝置發揮了作用。“一切安全,先生們。”站在升降梯平台上的奧的斯先生向周圍觀看的人們揮手致意。誰也不會想到,這就是人類曆史上第一部安全升降梯。

人類利用升降工具運輸貨物、人員的曆史非常悠久。早在公元前2600年,埃及人在建造金字塔時就使用了最原始的升降係統,這套係統的基本原理至今仍無變化:即一個平衡物下降的同時,負載平台上升。早期的升降工具基本以人力為動力。

1203年,在法國海岸邊的一個修道院裏安裝了一台以驢子為動力的起重機,這才結束了用人力運送重物的曆史。英國科學家瓦特發明蒸汽機後,起重機裝置開始采用蒸汽為動力。緊隨其後,威廉·湯姆遜研製出用液壓驅動的升降梯,液壓的介質是水。在這些升降梯的基礎上,一代又一代富有創新精神的工程師們在不斷改進升降梯的技術。然而,一個關鍵的安全問題始終沒有得到解決,那就是一旦升降梯拉升纜繩發生斷裂時,負載平台就一定會發生墜毀事故。

奧的斯先生的發明徹底改寫了人類使用升降工具的曆史。從那以後,搭乘升降梯不再是“勇敢者的遊戲”了,升降梯在世界範圍內得到廣泛應用。1889年12月,美國奧的斯電梯公司製造出了名副其實的電梯,它采用直流電動機為動力,通過蝸輪減速器帶動卷筒上纏繞的繩索,懸掛並升降轎廂。

生活在繼續,科技在發展,電梯也在進步。150年來,電梯的材質由黑白到彩色,樣式由直式到斜式,在操縱控製方麵更是步步出新——手柄開關操縱、按鈕控製、信號控製、集選控製、人機對話等等,多台電梯還出現了並聯控製,智能群控;雙層轎廂電梯展示出節省井道空間,提升運輸能力的優勢;變速式自動人行道扶梯的出現大大節省了行人的時間;不同外形——扇形、三角形、半菱形、半圓形、整圓形的觀光電梯則使身處其中的乘客的視線不再封閉。調頻門控、智能遠程監控、主機節能、控製櫃低噪音耐用、複合鋼帶環保——一款款集納了人類在機械、電子、光學等領域最新科研成果的新型電梯競相問世,冷冰冰的建築因此散射出人性的光輝,人們的生活因此變得更加美好。